Verlorene Städte: Geheimnis von Cahokia Warum hat Nordamerikas größte Stadt verschwunden?

Lange bevor Kolumbus die Amerikas erreichte, war Cahokia die größte, kosmopolitische Stadt nördlich von Mexiko. Noch um 1350 war es von seinen Eingeborenen die Mississippians verlassen worden und niemand ist sicher, warum. In seiner besten Zeit, etwa vier Jahrhunderte vor Kolumbus stolperte auf die westliche Hemisphäre, war Cahokia eine wohlhabende vor-amerikanischen Stadt mit einer Bevölkerung ähnlich wie Londons. Das Hotel liegt im Süden von Illinois, acht Meilen von der heutigen St. Louis, war es wahrscheinlich die größte nordamerikanische Stadt nördlich von Mexiko zu dieser Zeit. Es war von den Mississippiern gebaut worden, eine Gruppe von Indianern, die viel von den heutigen südöstlichen Vereinigten Staaten von dem Mississippi-Fluss bis zu den Ufern des Atlantiks besetzten.

Cahokia war eine anspruchsvolle und kosmopolitische Stadt für seine Zeit. Dennoch ist seine Geschichte von den meisten Amerikanern und den heutigen Illinoisern praktisch unbekannt. Es ist eine von vielen Geschichten, die zugunsten der in der Literatur verstärkten geschmückten Erzählung und einem Jahrhundert des amerikanischen Kinos der Native Americans als rückständig und primitiv umgangen wurden.

Eine Menge der Welt ist immer noch in Bezug auf Cowboys und Indianer, und Federn und Tipi, sagt Thomas Emerson, Professor für Anthropologie an der University of Illinois. Aber in AD1000, von Anfang an, ist eine Stadt auf einen bestimmten Plan gelegt. Es wächst nicht in einen Plan, es beginnt als Plan. Und sie schufen den massivsten irdenen Hügel in Nordamerika. Woher kommt das?

Seine Mischung von Menschen machte Cahokia wie ein frühes Tag Manhattan und zeichnete Bewohner aus der ganzen Mississippian-kontrollierten Region: die Natchez, die Pensacola, die Choctaw, die Ofo. Archäologen, die Strontium-Tests an den Zähnen der vergrabenen Reste durchführen, haben ein Drittel der Bevölkerung nicht aus Cahokia gefunden, aber woanders, nach Emerson, der Direktor der Illinois State Archaeological Survey ist. Und das ist die ganze Sequenz [von Cahokias Existenz.]

Die Native Americans in Cahokia gezüchtet, gehandelt und gejagt. Sie waren auch frühe Stadtplaner, die astronomische Ausrichtungen benutzten, um eine kleinere Metropole von 10-20.000 Menschen zu entwerfen, mit einem Stadtmitte mit breiten öffentlichen Plätzen und Schlüsselgebäuden, die auf riesigen, handgefertigten irdenen Hügeln gesetzt wurden. Der größte dieser Hügel war 100 Meter hoch und bedeckt 14 Hektar und existiert noch heute.

Aber anstatt sich zu entwickeln, wie London, in eine moderne Metropole, ist Cahokia eher wie der legendäre verlorene Kontinent Atlantis. Nachdem ich ein großes Bevölkerungszentrum um AD1050 geworden war, wurde es 1350 von seinen Leuten weitgehend aufgegeben und niemand ist sicher, warum. Weder Krieg, Krankheit, noch europäische Eroberung fuhren Cahokias Einwohner aus ihren Häusern. In der Tat, der erste weiße Mann, um diese Länder zu erreichen, spanischer Entdecker Hernando de Soto, tat dies erst 1540.

Illustration von Menschen von Cahokia

Wallfahrtsstadt: Cahokia wird gedacht, um spirituellen Treffen und Zeremonien gewidmet zu haben. Abbildung: Alamy
Die Mound-Gebäude Mississippians dominierten einen großen Teil der östlichen Hälfte der heutigen Vereinigten Staaten zwischen 1000 und 1500. Viele ihrer Dörfer wurden in der Nähe von Handelsrouten oder Quellen von Wasser und Nahrung, aber Cahokia war anders.

Obwohl reich an Holz, Hirsch und Fisch aus den Missouri und Mississippi Flüssen, war das Land flood-anfällig so warum dort bauen? Nach Emerson ist die wahrscheinlichste Erklärung, dass Cahokia geplant und gebaut wurde, um sich als Wallfahrtsstadt zu verdoppeln, wo alle Mississipper für religiöse Ereignisse sammeln konnten.

Es war vielleicht eine gute Gegend zu erkunden, aber nicht so gut zu leben, sagt Emerson. Aber dann änderte sich etwas um AD1000, und es wird dieses große Zentrum. Die meisten der Veränderungen haben nichts mit der Wirtschaft zu tun, aber was wir weitgehend Religion nennen.

Nicht im Gegensatz zu Nachkriegs-amerikanischen Vorstädten wie Levittown, Pennsylvania oder Park Forest, Illinois, die Mississippians geplant und gebaut Cahokia erfolgreich vorausgesagt, dass eine Bevölkerung würde es zu strömen. Sie schufen eine Stadt, die zwischen sechs und neun Quadratmeilen im Gebiet war, mit 120 irdenen Hügeln in ihren rauen Rändern. Der Hügelbau wäre eine zurückbrechende Arbeit gewesen, mit den Mississippern, die im Laufe einiger Jahrzehnte 55 Millionen Kubikfuß graben und stapelten, wobei sie nicht mehr als gewebte Körbe benutzten, um die ganze Erde zu transportieren.

Pfeilspitzen und andere alte Mississippian Artefakte bei Cahokia gefunden.

Pfeilspitzen und andere alte Mississippian Artefakte bei Cahokia gefunden. Foto: Cahokia Mounds Staatliche Historische Seite
Cahokias größter Hügel (später genannt Mönchs-Hügel, nach den französischen Trappisten, die zu seinen terrassenförmigen Gärten in den 1800er Jahren tendierten) war die Stelle eines beträchtlichen Gebäudes, in dem sich Cahokias politische und geistige Führer trafen, nach Archäologen. Umgeben von einer hölzernen Palisade, die fast zwei Meilen im Umkreis war, war das Stadtzentrum, wo Bewohner, Pilger und Führer verehrten und Zeremonien hielten.

Die meisten Mississippians lebten auf der anderen Seite der Palisade in rechteckigen Einzelzimmerhäusern etwa 15 Fuß lang und 12 Fuß breit, mit Holzpfostenwänden, die mit Matten und einem Strohdach bedeckt waren. Weit davon entfernt, eine Sammlung von Dörfern oder Campingplätzen zu sein, wurden die Häuser durch Höfe und Wege verbunden, die gemeinsame physische Verbindungen bilden, die nicht den zeitgenössischen Straßen entsprechen. Die Bewohner haben sogar eine Ost-West-Straße geplant, die im Wesentlichen der Weg von der Gegend nach St. Louis ist.

Sein Niedergang ist ein Rätsel
Während seiner besten Zeit würde Cahokia mit Aktivität geschult haben. Männer gejagt, wuchsen und gelagertes Mais, und geräumten Bäume für den Bau. Frauen tendierten zu den Feldern und Häusern, machten Töpferwaren, Wollmatten und Stoffe, die oft Arbeit und soziale Aktivität in den kleinen Höfen und Gärten außerhalb jeder Gruppierung von Häusern durchführten.

Sakrale Treffen und Zeremonien der Stadtzweck fand auf den Plätzen und in Gebäuden in der Palisade statt. Es gab einen Glauben, dass das, was auf der Erde fortging, auch in der Geisterwelt weiterging und umgekehrt, sagt James Brown, ein emeritierter Professor der Archäologie an der Northwestern University. Also, sobald du in diese heiligen Protokolle gegangen bist, musste alles sehr genau sein.

Die Mississippians orientierten Cahokias-Zentrum in einer echten Ost-West-Mode, mit Website-Linien und die Positionen der Sonne, Mond und Sterne, um die Richtung genau zu bestimmen. Westen des Mönchs-Hügels, ein Kreis der hohen Pfosten benutzte die Position der aufgehenden Sonne, um die Sommer- und Wintersonnenwende und die Frühlings- und Falläquinoxen zu markieren. Die Posten wurden wieder aufgebaut und von Woodahge von Archäologen, die die Erforschung des Gebietes im Jahre 1961 begann, synchronisiert.

Ausgrabungen seit den 60er Jahren haben faszinierende Informationen über diese alte Stadt gegeben. Gelehrte haben künstlerische Stein- und Keramikfiguren gefunden; Brown war ein Teil des Teams, das eine kleine Kupferwerkstatt neben der Basis eines der Hügel entdeckte. Im Inneren war ein Kamin mit Kohlen, wo Kupfer gepeitscht und geglüht werden konnte, sagt er. Sie hämmerten es, erwärmten es, um die Kristalle im Fassbinder neu zu räumen, und als sie das in Wasser abschreckten, hatten Sie etwas, das einem Ornament, einem Wulst ähnelte.

Die Cahokia-Seite bedeckte eine Fläche von neun Quadrat-Meilen. Abbildung: Cahokia Mounds State Historic Site

Archäologische Arbeit hat auch einen Hügel mit Massengräber entdeckt. Während das Ausmaß von ihm diskutiert wird, scheint es, dass die Mississippien rituelle menschliche Opfer geleitet haben, indem sie beurteilen, was Hunderte von Menschen, meist junge Frauen, die in diesen Massengräbern begraben liegen. Manche wurden wahrscheinlich erwürgt; Andere sterben möglicherweise an Aderlassen. Vier Männer wurden mit ihren Köpfen und Händen abgeschnitten; Eine weitere Grabgrube hatte vor allem Männer, die zu Tode verliehen worden waren.

Anscheinend, was in Cahokia passiert ist, hinterließ einen schlechten Geschmack in den Köpfen der Völker – Thomas Emerson

Die Leute von Cahokia selbst können beide ausgegraben haben und erhielten viel von dieser Gewalt, da Forscher keinen spezifischen Beweis für Krieg oder Invasion von Außenseitern gefunden haben. Emerson sagt, er habe andere Indianer-Stätten ausgegraben, die mit Pfeilspitzen gefüllt waren, die durch den Krieg zurückgelassen wurden. Im Vergleich dazu bei Cahokia gab es fast keine. Es ist interessant, fügt er hinzu. Bei Cahokia ist die Gefahr von den Menschen oben; Nicht andere Leute [von anderen Stämmen oder Orten], die dich angreifen.

Aber William Iseminger, Archäologe und Assistant Manager bei Cahokia Mounds, weist darauf hin, dass es eine ständige Bedrohung für die Stadt gegeben hat, sei es aus lokalen oder entfernten Quellen, die es notwendig machten, viermal zwischen 1175 und 1275 gebaut und umgebaut zu werden. Vielleicht waren sie es nie Angegriffen, aber die Bedrohung war da und die Führer fühlten die Notwendigkeit, eine enorme Menge an Zeit, Arbeit und Material zu verbringen, um den zentralen Zeremonialbezirk zu schützen.

Die Geschichte von Cahokias Niedergang und letztes Ende ist ein Mysterium. Nach dem Erreichen der Bevölkerung Höhe in etwa 1100, schrumpft die Bevölkerung und verschwindet dann um 1350. Vielleicht hatten sie die Länderressourcen erschöpft, wie einige Gelehrte theoretisch waren oder Opfer von politischen und sozialen Unruhen, Klimawandel oder ausgedehnten Dürren waren. Was auch immer, die Mississippien gingen einfach weg und Cahokia wurde allmählich aufgegeben.

Geschichten von Cahokia zeigen sich nicht einmal in Native American Folklore und mündlichen Geschichten, sagt Emerson. Anscheinend, was in Cahokia passiert ist, hinterließ einen schlechten Geschmack in den Köpfen der Völker. Die Erde und die Hügel bieten die einzige Erzählung.

Als archäologische Studien hier weiter, ist Monks Mound jetzt das Herzstück der 3,5 Quadrat-Meile Cahokia Mounds State Historic Site (ein Unesco World Heritage Site seit 1982), die 2.200 Hektar Land, 72 überlebende Hügel und ein Museum umfasst. Der US National Park Service prüft, ob er die Gegend und die nahe gelegenen überlebenden Hügel unter seinem Flügel nehmen soll.

Bundesbezeichnung könnte Cahokia zusätzliche Anerkennung und Tourismus bringen. Derzeit besuchen rund 250.000 Menschen die Website jedes Jahr; Im Vergleich dazu, der eher moderneren, Eero Saarinen entworfenen Gateway Arch in St. Louis zieht vier Millionen Besucher jährlich an.

Cahokia ist definitiv eine Underplay-Geschichte, sagt Brown. Sie müssen in das Tal von Mexiko gehen, um etwas Vergleichbares zu sehen. Es ist eine ganze Waise eine verlorene Stadt in jeder Hinsicht.

Kommentar hinterlassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.