Neue menschliche Vorfahren wurden in Südafrika gefunden. Das kann unsere Geschichte umschreiben!

Entdeckung der Knochen von bisher unbekannten Arten tief in einer Höhle wirft Fragen über Ursprünge der Ritualbeerdigung, Selbstbewusstsein. In einer Höhle 100 Meter unter der Nähe von Johannesburg, Südafrika Wissenschaftler haben umfangreiche Überreste von dem, was sie sagen, ist eine bisher unbekannte menschliche Spezies entdeckt.

Forscher in Südafrika entdeckten umfangreiche Überreste einer bisher unbekannten menschlichen Art in einem unterirdischen Boneyard, was einen frühen Ableger der Menschheit hervorhebt und Fragen über die Ursprünge von Ritualbeerdigung und Selbstbewusstsein aufhebt, sagten die Wissenschaftler am Donnerstag.

Bisher haben die Forscher 1.550 Knochenfragmente aus etwa 15 Personen extrahiert, was wahrscheinlich die größte Einzelentdeckung der frühen menschlichen Überreste in Afrika ist. Tausende mehr Knochenfragmente, von übereinander gestapelten Körpern, sind noch in einer Innenkammer des Rising Star Höhlensystems 30 Meilen von Johannesburg begraben, sagten sie.

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Diese beispiellose Entdeckung wird unsere Geschichte umschreiben

Diese sind ziemlich cool und ziemlich seltsam, sagte Rick Potts, Direktor des Human Origins Program im Smithsonian National Museum of Natural History, der nicht in das Projekt involviert war.

Aber niemand weiß noch, wie alt diese Reste sein mögen. Konventionelle Dating-Techniken bisher havent gearbeitet.

Wir verstehen, dass wir etwas Außergewöhnliches betrachten, sagte Lee R. Berger, ein Paläoanthropologe an der Universität Witwatersrand in Johannesburg, der ein internationales Team von 60 Wissenschaftlern und Kavern führte. Dr. Berger und seine Kollegen kündigten die Entdeckung von Homo naledi an, wie sie die neue Art nannten, auf einer Pressekonferenz am Donnerstag. Naledi bedeutet Stern in Sesotho, eine lokale südafrikanische Sprache.

Sie veröffentlichten ihre Ergebnisse in der Online-Zeitschrift eLife und in National Geographic, die dazu beigetragen, das Projekt zu finanzieren.

Wissenschaftler entdeckten umfangreiche Überreste einer bisher unbekannten menschlichen Spezies in einem unterirdischen Boneyard


Teil eines zusammengesetzten Skeletts von Homo naledi umgeben von einigen der Hunderte von anderen fossilen Elementen, die in Magaliesburg, Südafrika, Donnerstag gezeigt werden; Wissenschaftler sagen, sie haben


Ein Bild von der Universität des Witwatersrand zeigt das Skelett des Homo naledi am Evolutionsstudieninstitut an der Universität des Witwatersrand, Südafrika. JOHN HAWKS / WITS UNIVERSITÄT / AFP / GETTY BILDER


Diese Fossilien sind unter fast 1.700 Knochen und Zähne aus einer fast unzugänglichen Höhle in der Nähe von Johannesburg. Die fossile Fülle wurde geschaffen, glauben die Wissenschaftler, indem sie Homo naledi wiederholt die Leichen ihrer toten Gefährten in der Höhle sezernieren. JOHN HAWKS / AGENCE FRANKREICH-PRESSE / GETTY IMAGES


Fossilien einer neu entdeckten alten Art, genannt Homo naledi zu Ehren der aufsteigenden Sternhöhle, wo die Art gefunden wurde; Naledi bedeutet Stern in Südafrika Sesotho language.SIPHIWE SIBEKO / REUTERS


Die Besucher untersuchen das Skelett von Homo naledi Donnerstag während der Enthüllung der Entdeckung. Homo naledi ist eine Kombination von australopithähnlichen und menschlichen Merkmalen, die bis jetzt der Wissenschaft völlig unbekannt war, sagten die Forscher. STEFAN HEUNIS / AGENCE FRANKREICH-PRESSE / GETTY IMAGES


Professor Lee Berger küsst am Donnerstag in Südafrika eine Replik des Schädels eines Homo naledi.STEFAN HEUNIS / AGENCE FRANKREICH-PRESSE / GETTY IMAGES


Ein Foto von der Wits University zeigt den Unterkiefer des neuen menschlichen Verwandten. WITS UNIVERSITY / EUROPEAN PRESSPHOTO AGENCY


Der südafrikanische stellvertretende Präsident Cryril Ramaphosa, links, hält den Schädel einer neuen Art zusammen mit Professor Lee Berger von der Universität des Witwatersrand bei einem Medienereignis in Johannesburg am Donnerstag. THAPELO MOREBUDI / GCIS / EUROPEAN PRESSPHOTO AGENCY


Ein zusammengesetztes Skelett von Homo naledi umgeben von einigen der Hunderte von anderen fossilen Elementen, die in Magaliesburg, Südafrika, Donnerstag THEMBA HADEBE / ASSOCIATED PRESSE angezeigt werden


Teile des Skeletts des homo Naledi im Wits Knochengewölbe am Evolutionsstudieninstitut an der Universität Witwatersrand, Johannesburg, Südafrika JOHN HAWKS / WITS UNIVERSITY / AFP / GETTY IMAGES


Professor Lee Burger an der Höhle Eingang, wo die fossilen Reste von Homo Namledi, wo gefunden BRETT ELOFF / WITS UNIVERSITY / EUROPEAN PRESSPHOTO AGENCY

Teil eines zusammengesetzten Skeletts von Homo naledi umgeben von einigen der Hunderte von anderen fossilen Elementen, die in Magaliesburg, Südafrika, Donnerstag gezeigt werden; Die Wissenschaftler sagen, sie hätten ein neues Mitglied des menschlichen Stammbaums entdeckt, das von einer riesigen Knochenhäuption in einer kaum zugänglichen, schuppenfarbenen Kammer einer Höhle in Südafrika aufgedeckt wurde, die eine überraschende Mischung von menschlichen und primitiveren Eigenschaften zeigt. THEMBA HADEBE / ASSOCIATED PRESSE

Das Geheimnis zu erhöhen, weiß niemand, wie diese Kreaturen ihren Weg durch ein lichtloses Labyrinth von schmalen Fissuren in die Höhlen inneren Sanctum 100 Meter unter der Erde gefunden haben. Die Wissenschaftler fanden Knochen von Männchen, Weibchen, Kindern und Kleinkindern, die auf dem Höhlenboden verstreut waren oder in ihren weichen Lehm eingebettet waren. Es gibt kein Zeichen, dass sie von Raubtieren gezogen wurden, von Überschwemmungen gewaschen oder in irgendeinem tödlichen Unglück abgelegt wurden. In der Tat gibt es wenig Beweise dafür, dass jede andere Lebensform jemals die Kammer erreicht hat.

Wir können die leichten Erklärungen ausschließen, sagte John Hawks, ein Paläoanthropologe an der University of Wisconsin in Madison, ein hochrangiges Mitglied des Projekts. Was wir am Ende haben, ist, dass sie dort Körper bekommen haben müssen.

Wenn ja, so hebt es die Möglichkeit auf, dass diese Kreaturen eine Ehrfurcht vor ihren Toten darstellen, indem sie Ritualbehandlung und Beerdigung verleihen, was allgemein als ein Zeichen der Selbstbewusstheit gilt, das für Menschen und die menschlichen Verwandten, die Neandertaler, einzigartig ist.

Es ist ein anderer Spezies kein Humanyet, das es scheint, ein Verhalten zu üben, das bis zu diesem Moment die Leute dachten, war nicht nur eindeutig für uns, sondern vielleicht identifiziert uns: die ritualisierte Entsorgung unserer Toten, sagte Dr. Berger.

Mehrere unabhängige Experten in menschlichen Ursprüngen sagten, dass es keine direkten Beweise für diese Spekulation zu unterstützen. Ich glaube nicht, dass Sherlock Holmes dies abschließen würde, war das bewusste Begräbnis, sagte Bernard Wood, ein Paläoanthropologe an der George Washington University. Wenn es so wäre, dann ist alles, was wir über die Evolution der menschlichen Erkenntnis wissen, in der Toilette.

Südafrika Rising Star Höhlensystem, wo die Knochen entdeckt wurden, befindet sich in der Nähe eines Weltkulturerbes namens Cradle of Humankind, wo viele Fossilien von menschlichen Vorgängern gefunden wurden. Es ist seit langem ein beliebter Spelunking-Spot für Amateur-Cavers, von denen einige die Knochen zertrampelt haben können.


Fossilien von Homo naledi sind in der Wits Knochengewölbe am Evolutionary Studies Institute an der Universität des Witwatersrand, Johannesburg, Südafrika abgebildet. FOTO: JOHANNES HAWKS / UNIVERSITÄT VON WISCONSIN-MADISON

Virtuelle Rekonstruktion des Endokraniums des größeren zusammengesetzten Schädels aus DH1 und DH2, überlagert mit den ektokranen Oberflächen.

Die bukkolinguale Breite des ersten Oberkornmolars wird hier im Vergleich zum endokranialen Volumen für viele Homininarten gezeigt. Naledioccupies eine Position mit relativ kleiner molarer Größe (vergleichbar mit laterHomo) und relativ kleinem endokranialen Volumen (vergleichbar mit australopiths). Der Variationsbereich innerhalb der Dinaledi-Probe ist auch relativ klein, insbesondere im Vergleich zum umfangreichen Variation innerhalb der H. Erectus sensu lato Vertikale Linien repräsentieren den Bereich der endokranialen Volumenschätzungen, die für jedes Taxon bekannt sind; Jede vertikale Linie trifft auf die horizontale Linie, die den M1BL-Durchmesser am Mittelwert für jedes Taxon darstellt. Hier werden statt der Datenpunkte Bereiche dargestellt, da die Bereiche des endokranialen Volumens in mehreren Spezies durch Exemplare etabliert werden, die keine ersten Oberkiefermolaren bewahren.

Maximale Tibia-Länge für U.W. 101-484, verglichen mit anderen nahezu vollständigen Hominin-Tibia-Proben.Australopithecus afarensisrepräsentiert von AL 288-1 und KSD-VP-1/1 (Haile-Selassie et al., 2010), Homo erectusrepräsentiert von D3901 aus Dmanisi und KNM-WT 15000 Homo habilisby OH 35, Homo floresiensisby LB1 und LB8 (Brown et al., 2004, Morwood et al., 2005). Schimpanse und zeitgenössische europäische Abstammung Menschen aus Cleveland Museum of Natural History (Lee, 2001); Andaman Islanders vonStock (2013). Vertikale Linien stellen Musterbereiche dar; Bars repräsentieren 1 Standardabweichung.

Erst 2013 haben die Wissenschaftler von der fossilen Fülle im unterirdischen Labyrinth erfahren.

Im Leben waren diese Kreaturen langbeinig, leicht und leise, ein wenig über fünf Fuß hoch, die Wissenschaftler schlossen. Sie hatten überraschend moderne Hände und Füße, aber ein primitives abgeflachtes Becken und ein kleines Gehirn kaum ein Drittel der eines modernen Menschen. Alles in allem schienen sie für den Schritt mit einem modernen Gang konzipiert und mit ungewöhnlich langen, gebogenen Fingern, vielleicht auch für Klettern angepasst, sagten die Wissenschaftler.

Wir hatten eine Kombination von Features, die wir noch nie in einer einzigen Spezies gesehen hatten, sagte Caroline VanSickle, ein biologischer Anthropologe an der University of Wisconsin, der die Knochen analysierte. Es ist einfach so seltsam.

Wahrscheinlich sind die Knochen nicht zu einem direkten menschlichen Vorfahren gehören, sondern stellen eine der Naturen frühe Experimente in der menschlichen Form, sagte Experten.

Mehrere umstritten die Behauptung, dass die Fossilien einer neuen Art angehören. Jeffrey Schwartz, ein Paläo-Anatologe an der University of Pittsburgh, sagte, die Reste sind wahrscheinlich eine Mischung aus frühen menschlichen Sorten, darunter eine primitive Spezies namens Homo erectus, die seit mehr als einem Jahrhundert bekannt ist.

Ein neuer Artenname ist für die Rising Star Fossilien nicht ausreichend gerechtfertigt, sagte Tim D. White, ein Anthropologe an der University of California, Berkeley.

Ian Tattersall, ein Paläoanthropologe am American Museum of Natural History in New York, der nicht Teil der Forschungsgruppe war, nannte es eine erstaunliche Zusammenstellung von Fossilien, die Paläontologen für eine lange Zeit brummen sollte.

Quellen:

WSJ

RH

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